犹他爵士队史

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犹他爵士队在NBA历史不长,其前身新奥尔良爵士队于1974年加入NBA。这支球队自上世纪80年代末90年代开始,成为了联盟中的一支有竞争力的强队,但是在此之前,他们一直保持着鱼腩的形象。建队最初,队伍的核心人物是50大名人堂,NBA历史上最具娱乐效果的球星——手枪皮特-马拉维奇(Pete Maravich)。而队伍的历史画卷由得分机器阿德里安-丹特利(Adrian Dantley)、扣篮怪人(Dr. Dunkenstein)达雷尔-格里菲斯(DarellGriffith)、马克-伊顿(Mark Eaton)、以及被很多人认为是历史最佳传球手的约翰-斯托克顿(John Stockton)和力与美的完美结合体——邮差卡尔-马龙(Karl Malone)一同书写。

1974年妇女节前一天,新奥尔良爵士队掏出615万美元会费,成为NBA俱乐部的第18名成员。随后他们与老鹰队交易,得到了球队的第一名球员:6尺5寸的华丽后卫皮特-马拉维奇;在第一次选秀中挑走了亚伦-詹姆斯(Aaron James)。然后再扩军选秀中收集了一批联盟老兵,开始了他们的征程。球队首场比赛的首发阵容是EC-科尔曼(E. C. Coleman),巴德-斯塔尔沃斯(Bud Stallworth),沃尔特-贝拉米(Walt Bellamy),斯图-兰茨(Stu Lantz),和马拉维奇。管理层找来斯科蒂-罗伯特森(Scotty Robertson)做主教练,助理教练行列中站着一位大人物:前湖人巨星埃尔金-贝勒(Elgin Baylor)。

第一场常规赛,球队以74比89败给了纽约尼克斯,球队随后20年从未得分低于74分。接着他们又连续输了十来场,直到11月才在波特兰开拓者身上拿下第一场胜利,一个礼拜以后,带着1胜14负的战绩的罗伯特森被踢走,教练换成了“恶棍”范布雷达考尔夫(Butch van Breda Kolff,名威廉,Willem van Breda Kolff)。

在路易斯安纳州大学以4年平均得分44.2分刷新NCAA纪录的马拉维奇是球队的得分威胁和票房保证,在职业层级,他是一个表演家,常穿一双松松垮垮,貌似经年不洗的幸运球袜,可以在场上任何地方投篮,能玩个花活决不老实传球,一般的助攻基本都来自背后或者胯下。

73-74赛季,23胜59负,爵士比中部赛区头名华盛顿子弹要差37场胜利。爵士主场成绩是20-21,但客场只有3-38。一月份时,球队战绩是丢人的5胜42负,随后的2月球队表现不俗,10胜5负,马拉维奇在2月8日同老鹰队的比赛中独揽47分,而球队在2月19日同费城76人的比赛中拿下赛季最高的126分。

马拉维奇以21.5分的平均得分结束赛季,6尺8的内线科尔曼每场拿下全队最高的7.1个篮板,6尺8,210磅的新人亚伦-詹姆斯也有所贡献,每场11.7分4.8个篮板。爵士队的阵容整个赛季都在动荡之中,先后22人至少穿上过一次爵士球衣。

拿着7号签,球队选下了斯坦福的7尺长人里奇-凯利(Rich Kelley),这个新人中锋并不出彩,但是球队还是以38胜44负的战绩飞速进步,比老鹰还多赢9场。

球队开局就败给老鹰,但是随后拿下六连胜,可是头号球星马拉维奇在年底受伤,缺席20场,球队不得不依赖于罗恩-比哈根(Ron Behagen),路易-尼尔森(Louie Nelson),亨利-毕比(Henry Bibby)等路人担起得分重任,成绩一落千丈。马拉维奇归队后凶猛如旧,在2月10日同金州勇士队的比赛中独领49分。

马拉维奇入选最佳阵容,平均得分25.9仅次于鲍勃-麦卡杜(Bob McAdoo,31.1)和卡里姆-阿卜杜尔-贾巴尔(Kareem Abdul-Jabber,27.7)。6尺11的奥托-摩尔(Otto Moore)和6尺9,只有185磅的比哈根担起重任,两人每场分别拿下9.8和8.4的篮板。

球队战绩35胜47负,小有下滑,马拉维奇颇有不爽,但是不妨碍他以31.1的每场得分拿下得分王,球队在开发马拉维奇之外的武器,其中就包括每场10.9分,十月一场比赛中11投10中的亚伦-詹姆斯。而从湖人加盟,有八年球龄的后卫盖尔-古德里奇(Gail Goodrich)每场也有12.6分的稳定贡献。

开赛两个月后,教练范布雷达考尔夫下课,埃尔金-贝勒终于执起教鞭。贝勒接手时球队成绩为14-12,但他的带队成绩反倒跌至21-35。

球队不太稳定,但马拉维奇始终强势,还伴随着偶尔的恐怖爆发:2月25日,马拉维奇拿下68分,爵士队击败尼克斯队,创造了球队史上的个人得分纪录。同样成为球队纪录的还有他当场的43投26中。马拉维奇的全赛季2,047次出手在队中同样也是前无古人后无来者的。他得以第二次入选最佳阵容一队,第三次参加全明星赛。而中锋EC-科尔曼也入选了最佳防守阵容一队。

77-78同样是个动荡的赛季,39胜43负的成绩在中部赛区只能排倒数第二,开赛到11月底球队成绩虽然有11-10,但十二月马上来个3胜10负。新年阶段球队抖擞精神拿下10连胜,但是1月31日马拉维奇在一次胯下传球中弄伤了膝盖,球队进攻火力骤减,马拉维奇在剩下的比赛中只出场3次,从此魔力退散,而他坐在场边球队只有11胜18负。

4月9日,爵士在击败马刺的比赛中得到153分,不过这没什么可光荣的,因为当时是常规赛最后一场,马刺的冰人和丹佛掘金的天行者正在为进行得分王之战的最后冲刺。大卫-汤普森(David Thompson)刚在下午同活塞的比赛中拿下73分,乔治-格文(George Gervin)需要61分方可超出。结果当场比赛无人认线分如愿以偿。马拉维奇因为比赛太少没有资格进入得分王评选,但是他27分的平均得分并不比格文差多少。

这赛季也不乏一些激动人心的个人秀,6尺7,225磅,人称“卡车”的莱昂纳德-罗宾逊(Leonard “Truck” Robinson)是球队的新鲜战力,他在对太阳的比赛中拿下25板,随后又在两个月中7次篮板超过20,包括球队纪录27板——还是两次。罗宾逊以990个防守篮板,1288个总篮板和单场15.7个篮板球冠绝联盟,他也成为球队史上第一个赛季篮板超过1000的球员。不过这厮并不是单纯的篮板狂人,他每场还有22.7分,这个成绩使他进入了联盟一队。

这种情况的发生,部分是因为球队在季中把球队最好的球员卖掉了。莱昂纳德-罗宾逊被交易到了菲尼克斯太阳,换来后卫罗恩-李(Ron Lee),前锋马蒂-拜恩斯(Marty Byrnes),以及两个首轮选秀权和一些现金,这个交易做的非常不合时宜。因为马拉维奇一直受膝伤恢复期的困扰,他缺席了赛季最后21场比赛。不过也有好事:球队从尼克斯找来了名人球员斯班瑟-海伍德(SpencerHaywood),他在爵士的34场比赛中平均得到24分和9.6个篮板。

亮点:古德里奇在11月同雄鹿比赛中得到19次助攻,亚伦-詹姆斯在2月对战太阳的时候11投全中。

在78-79赛季末,爵士队的老板作出了决定:将球队迁往苦寒之地犹他州,落户盐湖城,不过队名仍然保持叫爵士。轻松愉快的爵士乐和安静沉闷的盐湖城颇成反差,盐湖城原来拥有ABA的球队犹他明星队,已经在75年解散了,而外来客爵士队能否得到当地球迷的青睐,还是一个疑问。

贝勒正式下野,教练变成了汤姆-尼萨尔克(Tom Nissalke)。尽管这一年的成绩只有24胜58负,这个见面礼没办法让犹他人满意。但是球队在迁址同时,做出了许多奠定未来的决定:几个重要的名字开始出现,他们将成为球队未来的基石。

基石中的一块叫做弗兰克-雷登(Frank Layden),一个有趣的胖子,铸制了球队接下来10年的性格和品质的人。雷登此前一直在老鹰队当助理教练,犹他的老板招揽他成为球队总经理,他也的确不辱使命,从80年代中期开始,爵士变成了一支习惯胜利,坚韧顽强的球队,这是后话。

另一个关键人物,来自赛季开始前的交易,短暂停留的球星海伍德被送往洛杉矶湖人,而换来的是小前锋阿德里安-丹特利,丹特利身高六尺五,是那种以得分为生的人,他成了手枪马拉维奇的完美替代品。丹特利每场抢下全联盟第三的28分,骇人的命中率57.6%也创下球队纪录,不过,爵士102.4分的平均得分却在全联盟垫底。

而的马拉维奇呢?命运和马拉维奇开了个玩笑……当这位长距离投篮准得令人恐怖的射手膝盖的逐渐崩溃时,联盟引入了三分球,在有限的上场时间里,马拉维奇三分线日,这位传奇巨星被球队放弃。

当时的强者凯尔特人队随即接纳了马拉维奇,这被普遍认为是一个奇怪的选择,因为凯尔特人是一支团队至上的球队,马拉维奇这种个人秀爱好者似乎格格不入,不过职业生涯暮年的老枪在波士顿也算兢兢业业。26次出场,平均得到11.5分,足以证明尚可一用,而且他还极力使自己的球风简洁实用,也有过包揽全队最后10分的救主表现,80-81赛季,膝盖作响的马拉维奇理智的选择退役,勉强有个台阶下,留下平均24分的生涯记录。

球队进攻火力依然需要加强,手握2号签的爵士队从路易斯维尔大学挑走了大学最佳球员达雷尔-格里菲斯。一位6尺4的飞人,扣篮的怪兽和致命的三分手。格里菲斯和丹特利两人联手每场拿下51.3分,但不幸的是,这超过了球队得分的一半——球队攻击力表现在数据上比上赛季更差(平均101.2分),成绩提高微弱,28胜54负,超过了中西部新军达拉斯小牛队。

不过这个赛季仍然是一个等待光明中的赛季,丹特利以平均30.7分荣登得分王宝座,格里菲斯以平均20.6分获得新人王,2月6日迎战掘金,丹特利独得55分。

81-82赛季球队仍然很背,只有25胜57负,8胜12负的开局后,雷登代替尼萨尔克成为主教练,他在这个位置上一直干到1988年。这一年球队经历了三月无胜,18连败,每场被人狂灌116.6分等一系列惨事,丹特利的平均30.3分,57%的投篮命中率也都于事无补。再次在对阵丹佛时发彪,得到53分。6尺1的控球后卫里基-格林(Ricky Green)崭露头角——每场7.8次助攻2.28次抢断都列联盟前十。

犹他拿到了3号签,不过决策层在82-83赛季前没有福气,从佐治亚大学选来多米尼克-威尔金斯(Dominique Wilkins)却留不住他,转手从老鹰换来了约翰-德鲁(John Drew),弗里曼-威廉姆斯(Freeman Williams)和一些钱。德鲁还没来得及为球队上场,就因为要参加戒毒疗程而离队两个月。不过球队在第四轮选择了加州大学洛杉矶分校(UCLA)的白巨人马克-伊顿,当时马克-伊顿并不显眼,球队没有过高期望,无非用他干干苦力。

1982年12月4日,丹特利面对公牛队拿下57分,这是当赛季的个人最高分,在爵士队历史上也是第三。但仅仅22场比赛后,丹特利右腕韧带撕裂,全季报销。

德鲁和丹特利的事件使球队一筹莫展,连续5个赛季输球50场以上——30胜52负,还好中西区有火箭队的14胜68负垫底。不过也有欣慰的时刻,比如12月7日对阵波特兰开拓者,球队连续罚入39球创下联盟纪录。再有就是德鲁成功脱离药物,在归队的44场比赛中平均每场21.2分,并获得三月第一周的最佳球员。

扛起重任的格里菲斯每场有22.2分送出,快脚神偷格林助攻(8.9次)和抢断(2.82次)都进了联盟前三,抢断数两次达到单场9次(球队记录)马克-伊顿以275次盖帽列联盟第二,仅次于鹰队的“大树”罗林斯(Tree Rollins,即韦恩-罗林斯,Wayne Rollins)。

转折自此开始。83年的选秀大会,爵士第一轮挑走了6尺11,NBA史上著名的第六人,北卡州大的瑟尔-贝利(Thurl Bailey),第三轮选择了后卫鲍比-汉森(Bobby Hansen)。在经历九个失败的赛季后,犹他爵士在第十个年头终于迎来了收获,球队罕见地健康,7名主要球员上阵超过80场,球队以45胜37负的成绩拿下中西区头名,此后直到世纪末,球队也没离开过季后赛。这支爵士的进攻问题终于得到解决,他们平均每场得分飙升到115分。球队12月成绩达到11-2,并在当时的主场“盐宫”拿下17连胜。

1月4日,在对阵火箭的比赛中,丹特利29罚28中,追平了威尔特-张伯伦(Wilt Chamberlain)在100分之战创下的单场罚球命中数纪录。他在爵士的5个赛季中第四次参加全明星,和他一起出席全明星的还有控球后卫里基-格林,他在情人节与老鹰之战20次妙传刷新的球队的个人单场助攻纪录。

丹特利还成为联盟史上第四位单赛季罚球命中超过800的球员:946罚813中都是联盟纪录。爵士队在个人荣誉上成为大赢家:丹特利再获得分王(每场30.6分),格林获抢断王(每场2.65次)、伊顿获盖帽王(每场4.28次)、而格里菲斯36.1%的三分命中率为联盟最高。贝利入选新秀一队,从腕伤恢复的丹特利获的“最佳复出球员”,而弗兰克-雷登更是当选了最佳教练。

爵士走上成功之路,并且走的太平持久。选秀大会上,手握16号签的爵士左顾右盼,最后锁定了冈察加大学的6尺1控卫,几乎毫无名气的约翰-斯托克顿。斯托克顿在选秀初期诚惶诚恐,因为他身前站着的神偷里基-格林仿佛难以逾越,当然他当时还不知道,对所有未来的控球后卫来说,真正不可逾越的人是他自己。

约翰-德鲁被禁赛,丹特利的伤情反复缺阵三分之一赛季,不过球队还是以41胜41负杀入季后赛。尽管伊顿受伤,但球队还是在西部首轮击败了火箭,然后第二轮输给了掘金。

这个赛季对马克-伊顿值得大书特书,他遮盖一切除了太阳,阻挡一切除了时间。伊顿创造了至今的NBA单赛季盖帽纪录:总456次和平均单场5.56次,获得最佳防守球员,1月18日对阵开拓者,他14次送火锅,刷新球队纪录。

犹他历史上最伟大的两个球员双双到齐,13号新秀,卡尔-马龙从路易斯安那工学院来到盐湖城。马龙身高6尺9,体重256磅,NBA历史上最强的大前锋之一,善于高速奔跑,内线打法凶残,是斯托克顿神鬼莫测的传球技术最好的结合体。

85-86赛季并不顺利,格里菲斯骨折全年报销,球队战绩42-40,季后赛第一轮被小牛淘汰。

丹特利每场拿下29.8分,但是得分王被威尔金斯以每场30.3分掠走。伊顿的火锅王也被非洲巨人马努特-博尔(Manute Bol)夺去,但他仍然进了最佳防守阵容一队。马龙每场得到14.9分8.9个篮板,进入新秀一队。另一件好事是,爵士队第一位巨星皮特-马拉维奇进入名人堂。

球队组建未来的步骤还没有完成,当家球星阿德里安-丹特利和两个第二轮选秀权被球队交易到了底特律活塞,换来凯利-特里普卡(Kelly Tripuka)和肯特-本森(Kent Benson)。

丹特利是球队在马拉维奇之后,二人组之前的代表一个时代的伟大球星,在爵士的前几个赛季,正是丹特利的表现吸引了陌生的盐湖城观众们。由于爵士长期打不进季后赛,丹特利遭到批评家围攻,指责他不防守,不跑位,自私自利,数据虚高。尽管雷登教练管他叫“食人鱼”,称他投篮得分“如同海上狂怒的风暴”。丹特利的表现也没让教练失望。但是最终两人关系还是闹僵,身兼教练和总经理的雷登说了算,丹特利只得走开。

此后的丹特利也混得不错,活塞是一只更强的球队,丹特利在这里获得了更多的球队胜利,88年总决赛,丹特利面对湖人的第一场比赛就16投14中拿下34分。然而他也和马拉维奇一样不幸,在被活塞送到小牛交易防守悍将马克-阿吉雷(Mark Aguirre)后三个月,活塞成功登顶总冠军。

职业生涯晚期的丹特利在小牛仍然表现不错,直到一次腓骨受伤,89-90赛季,成为自由球员的他四处兜售自己,直到赛季结束前10场比赛才在雄鹿上岗。90-91赛季,35岁的他从NBA退役,留下联盟史上第九的得分和第五的罚球命中数。此后他又去了意大利打球,表现依旧强悍。

回到爵士队,卡尔-马龙顺利接班,每场贡献21.7分,而斯托克顿也和里基-格林共享控卫一职。球队战绩达到44胜38负,西区第二,不过他们在季后赛仍然太嫩,首轮2比0领先的大好形势下被金州勇士翻盘。

87-88赛季,球队的建设已经很具规模,一批年轻而才华横溢的球员占据了首发阵容,尽管他们的板凳还有点浅,球队47-35的成绩平了历史最佳,虽然赛季初输得有点多,但是全明星后的11胜5负和5连胜收官足以弥补。

卡尔-马龙进军全明星赛,他平均每场的27.7分12.0个篮板都在联盟前五之列。马克-伊顿也在五年内第二次蝉联盖帽王。

斯托克顿终于成了球队的先发控球后卫,他随即每场拿下13.8助攻(总1128次)刷新了联盟纪录,以微弱优势压倒活塞的老大伊赛亚-托马斯(Isiah Thomas,1123次)。斯托克顿的成功不是侥幸,虽然他显得安静,腼腆,无欲无求,但他对比赛的理解和领导能力是惊人的。除了助攻,斯托克顿还有每场2.95次抢断(联盟第三)和57.4%的投篮命中率(联盟第四)。

然而一层阴霾笼罩了这个赛季,皮特-马拉维奇在玩球的时候心脏病发,于1988年1月5日病逝,时年仅有40岁。

爵士在1988年季后赛中首轮3比1淘汰波特兰,接着就碰上了表演时刻的湖人,经过七场大战,爵士惜败。

在西区,爵士队与开拓者队成为翘楚,在开赛17场以后,功勋教练雷登成为了球队主席,教鞭交给了前公牛队明星后卫,助理教练杰里-斯隆(Jerry Sloan)。

爵士拿下51胜31负,第一次达到50胜,斯隆的队伍成了联盟防守最强悍的队伍,他们的每个对手每场只能得99.7分,而在进攻方面,斯托克顿和马龙的组合已经全速运转,贝利是罕见的板凳得分手,老将格里菲斯也能偶尔发光发热。

89年休斯顿全明星赛上,马龙,斯托克顿和伊顿尽数出席,马龙以28分9个篮板的表现获得全明星MVP。斯托克顿获得助攻王和抢断王(13.6助攻 3.2抢断)马龙贡献平均29.1分(仅次于某神)10.7个篮板(联盟第五)。入选最佳阵容一队,并在MVP得票选中列第三位。伊顿盖帽第二,篮板球第七,拿下第二座最佳防守队员奖项。

球队志得意满,想在季后赛中挑战湖人,然而现实残酷,仅仅在第一轮,克里斯-穆林(Chris Mullin)和米奇-里奇蒙德(Mitch Richmond)带领的金州勇士一通快枪,爵士又早早回家了。

爵士已经成了常规赛球队的典型,这一赛季也不例外,尽管拿下55胜27负,主场36胜5负这样史无前例的佳绩,但是他们又被太阳在第一轮就干掉了。

赛季末的疲软已经成了爵士球员的通病,开赛7胜1负的球队在最后12场比赛只赢了5场。11月份,爵士打出一场经典的防守,让篮网队只得到68分。1月27日,马龙在密尔沃基雄鹿身上豪取61分,他31分的平均得分仍居联盟第二,再次入选最佳阵容一队。而斯托克顿平均单场助攻14.5次,刷新了个人创造的联盟纪录。

球队有几个牛人,但是缺乏深度,这种状况必须改变。赛季开始之前,球队用两个球员和两个选秀权换来了可靠的得分后卫杰夫-马龙(Jeff Malone)。

球队维持了36胜5负的联盟主场最佳战绩,以54胜28负进入季后赛,斯托克顿操作的球队体系日臻完美,他也在对马刺的比赛中,拿下史上第三高的28次助攻。

大家谨慎行事,期望季后赛有所突破,首轮他们又遇到太阳,这次爵士3比1成功过关,但是他们又在第二轮到在开拓者面前,再遭沉重打击。

斯托克顿1164次助攻(场均14.2)拿下助攻王,马龙(29.0分,11.8篮板)入选最佳阵容第一队。

这是达雷尔-格里菲斯的10年NBA生涯的最后一年,在新赛季来临之际这位忠诚的老将被球队裁掉。格里菲斯是球队历史上唯一的最佳新秀,他的球衣在1993年退役。

新主场展示魔力,爵士在这里战绩是37-4!全年战绩55胜27负,获得中西区冠军。球队在季后赛也终于获得突破,在连续越过快船队和超音速队两关之后,球队第一次打入新区决赛,但他们没能敌过滑翔机的波特兰开拓者,2比4。

斯托克顿再次包揽助攻和抢断的两枚令牌,邮差在得分王争夺中第三次输给迈克尔-乔丹(Michael Jordan),杰夫-马龙每场有20.2分贡献。

在四个50胜赛季之后,球队稍微陷入低潮,这一年只有45胜37负,季后赛第一轮输给超音速。中锋伊顿的受伤是一个重要原因。

马龙和斯托克顿在全明星上携手出演,结果双双获得MVP,两人还代表美国梦之一队参加了巴塞罗那奥运会。时光飞逝,爵士的球员已经不再年轻,马龙已经为球队拿下了超过15000分和队史最高的篮板球数,斯托克顿连续六年助攻王,助攻超过8000次,而伊顿的盖帽超过3000,在73-74年开始有盖帽统计以后排名第二。

此时的爵士似乎看上去是和竞争冠军无缘了,球员不错,但是就是捅不破季后赛的窗户纸,眼看明星们快要老去,一种悲观情绪似乎在蔓延。

一切如同例行公事,53胜进入季后赛。变化在于爵士交易了后卫杰夫-马龙,换来了另一位杰夫——杰夫-霍纳塞克(Jeff Hornacek),这个身体素质平平的白人球员拥有更出色的远投和更好的传球技术。

球队不再高开低走,赛季以9战8胜结束,还不算2月底的10连胜,在季后赛中,爵士先是通过4场大战击败马刺。然后在西区半决赛中碰到了刚刚创造黑八奇迹的丹佛掘金,经过7场鏖战,爵士第二次打入西区决赛,对手是哈基姆-奥拉朱旺,自此系列赛,两队成为上世纪90年代宿敌。当时的盐湖城人力有不逮,爵士1比4败阵。

除了一件看似微不足道却成了决定因素的小事,爵士的94-95赛季饱含辉煌。常规赛中,球队的战绩达到了史无前例的高度——60胜22负。他们在圣诞节前后拿下客场15连胜。这在NBA历史上排名第二。全队投篮命中率高居联盟榜首,达到51.2%!七人的命中率超过50%。

1995年2月1日,约翰-斯托克顿成为NBA历史助攻纪录头名(9922次),把魔术师约翰逊(Magic Johnson)抛在身后。他还八次蝉联助攻王,平了鲍勃-库西(Bob Cousy)的纪录。而杰夫-霍纳塞克在11月23日对阵超音速时三分球8投8中刷新联盟纪录。

卡尔-马龙和汤姆-钱伯斯(Tom Chambers)先后成为20000分俱乐部的第19和第20名会员,斯托克顿超过马克-伊顿成为球队历史上出场最多的球员,马龙和斯托克顿同时入选全明星和最佳阵容一队,马龙在MVP评选中再次名列第三。

马龙开季前说,这是他待过最强的一支爵士队,先发阵容是马龙、斯托克顿、霍纳塞克、 大卫-本诺瓦(David Benoit,曾效力上海大鲨鱼)和菲尔顿-斯班瑟(Felton Spencer)。而他们的板凳也非常充实,坐着可以从3号位打倒5号位的白人大个亚当-基菲(Adam Keefe),“马龙的影子”安托万-卡尔(Antonie Carr),老牌球星汤姆-钱伯斯(Tom Chambers),以及詹姆斯-唐纳德森(James Donaldson)和“蓝调”爱德华兹(Blue Edwards,即西奥多-爱德华兹,Theodore Edwards)。然而在冲击冠军至关重要的时刻,那件“小事”发生了:苦力中锋斯班瑟左脚跟腱撕裂全年报销,这个五大三粗的内线球员不是什么明星,但却是球队成功的关键因素,没有他的巨大身形,爵士无法对抗那些西部联盟的伟大中锋。

季后赛第一轮,爵士又遇到卫冕冠军火箭,奥拉朱旺无人可挡,埃迪-约翰逊(Eddie Johnson)一击绝杀,2比3,爵士在第一轮结束后就早早收拾鱼竿。

球队没什么大变化,马龙得分,斯托克顿组织,大家齐心协力,再次冲击冠军。两个重要的历史龙套加入,布莱恩-拉塞尔(Bryon Russell)和格雷格-奥斯特塔格(Greg Ostertag)。前者很会防守,精于定点远投和罚球,后者是一个大个子新人,仿佛马克-伊顿再版。斯班瑟、卡尔和奥斯特塔格都是大型号的队员,而基菲、 拉塞尔和本诺瓦功能各异,霍纳塞克在外线日,斯托克顿再次创造历史,他超过莫里斯-奇克斯(Maurice Cheeks)成为NBA历史的抢断王,两天之后,爵士击败猛龙队,铁帅杰里-斯隆拿下了作为爵士队主教练的第400场胜利。马龙也在赛季结束后在历史得分榜上升到第九,爵士以55胜27负结束赛季。在卡尔-马龙和斯托克顿一共的23个赛季中,他们各自只缺了4场比赛,95-96又是一个全勤赛季。

良好的化学反应和出色的领导力量帮助球队在季后赛中前进。第一轮爵士遇上开拓者,在战成2比2平的情况下,爵士给了对手迎面痛击——102比64。西区半决赛历经六场,爵士又拿下了马刺,他们在西区决赛中对上了雨人和手套领军的超音速,这也是球队5年来第三次打入西区决赛。

超音速一度以3比1领先,但爵士坚韧地扳成3平,在钥匙球馆的决战中,爵士失掉了几个关键的罚球,以86比90遗憾地被挡在总决赛门外。

96-97赛季,整个西区笼罩在洛基山的阴影下,爵士如同一场平静的风暴席卷联盟,三角中心成了各队最恐惧的客场,爵士在这里拿下38胜3负,以64胜18负的成绩首次获得常规赛西部冠军,并在媒体的关注,球迷的期待中开始向着总决赛前进。在季后赛中,湖人和快船和火箭先后成为这支球队的牺牲品,爵士8个主场战役全部拿下。

在与火箭的西部巅峰对决中,上演了最具英雄色彩的场面,第六场(此前爵士3比2领先),爵士落后12分进入第四节,但是他们仍然在最后时刻把比分追成100平。最后一次进攻中,拉塞尔和马龙通过连续传递把球交到正面三分线外的斯托克顿手里,后者伴随哨响射中了致命的三分球,随后极其罕见地狂跳着冲向队友。那一刻的无论斯托克顿,还是他的队友,乃至整个犹他州,都已经为爵士史上第一次进军总决赛陷入了狂欢状态。

即使面对时代的巨人公牛,爵士队仍然维持他们强悍主场的尊严,前四战打成2比2,这里面包括第一场斯科特-皮蓬(ScottiePippen)的“邮差休假”、第三场替补中锋格雷格-福斯特(Greg Foster)的华丽表演和第四场斯托克顿不可思议的25码。关键的第五场,迈克尔-乔丹再次缔造了属于自己的神话,食物中毒的他几乎是神志不清地拿下38分,爵士在大半时间领先的情况下,经历了整个季后赛的仅有的一次主场落败。第六场,史蒂夫-科尔(Steve Kerr)绝杀,皮蓬最后抢断,公牛又一次得到了总冠军。

无论如何,这是爵士历史上值得大书特书的一年。球队拥有全联盟最高的50.4%命中率和38场主场胜绩。马龙成为历史上仅有的得到25000分,10000个篮板的五人之一。而他与斯托克顿的连续出赛纪录分别达到467场和609场。

斯托克顿每场14.4分10.5助攻,马龙每场27.4分9.9个篮板,他们仍是斯隆教练最可依赖的人。而其他人包括霍纳塞克的14.5分,拉塞尔的10.8分,奥斯特塔格的7.3分7.3篮板,替补席上的卡尔、基菲、霍华德-埃斯利(HowardEisley)、山顿-安德森(Shandon Anderson)、克里斯-莫里斯(Chris Morris)和福斯特等人也各有贡献。

球队成功的赛季得益于球队体系运转的流畅,埃斯利、卡尔、霍纳塞克、奥斯特塔格和安德森这些球员纷纷续约,为了向冠军发起新一轮冲击积蓄力量。

97-98赛季的爵士变得更强了——而不是像一些预测认为的那样变得更老了。在不朽的拍档马龙和斯托克顿的带领下,爵士与那些年轻人的球队拼杀出了62胜20负的联盟最佳战绩,并在西区决赛中击败稚嫩的天才军团洛杉矶湖人,再次回到总决赛。

虽然爵士队杀回总决赛不算什么让人惊讶的事,但是他们在十月份的确遇到了一些麻烦,35岁的斯托克顿经历了季前的左膝手术,这位在过去13个赛季只缺阵4次的铁人在97-98赛季坐在场边看完了球队前18场比赛。对于他本人来说,这使他连续出场纪录停留在609场这个数字上,而对于他的队友,则意味着在场上失去了最坚韧的组织者,爵士的开局只有5胜6负,这是15年来的最差开局,不过接下来7场比赛球队拿下6场,度过了没有后场将军的难关。

随着斯托克顿归来,加上卡尔-马龙无可抵挡的内线年NBA总决赛的球员共同努力,在余下的赛程中拿下51胜13负。

马龙仍旧保持强劲的势头,他的表现丝毫不逊于拿到MVP的上赛季,他在81场比赛中75次得分全队最高,最终以每场27分名列联盟第三,篮板球10.3个列第六。三次获得一周最佳,并在2月份以平均26.6分10.8个篮板,54.6%的命中率成为当月最佳球员。2月份尽管是赛事最少的一个月,但是爵士仍然作出不凡表演。他们在2月4日以101比93击败芝加哥公牛,其中第一节便领先22分,从而成为了三年来联盟中第一支常规赛横扫迈克尔-乔丹那的球队。

然而在2月中旬,发生了一件不太愉快的事,爵士宣布将克里斯-莫里斯和格雷格-福斯特送往奥兰多交换中锋罗尼-塞卡利(Rony Seikaly),结果交易在公开之后意外泡汤,两人又从奥兰多打个折返回到爵士,未免显得角色尴尬。不过有些搞笑的是,球队在此事之后似乎反而更加团结,赛季最后32场以27胜5负漂亮收官,压倒湖人和超音速成为西区乃至全联盟的王者,爵士在整个季后赛中都有主场优势,4月7日,34岁的马龙独取56分,球队击败金州勇士,这是当赛季个人的最高得分。

火热的爵士杀入季后赛,很快就被老冤家火箭队冷了下来,以8号种子出战的火箭前三场以2比1领先,第四场半场时仍然领先6分,黑八奇迹似乎将要再现,但是爵士咬紧牙关,成功反击,五场过关。

西区半决赛爵士4比1干掉马刺,然后在一片惊呼声中将未成熟的湖人4比0横扫,二老再次给鲨鱼上课后,重新与芝加哥公牛再会总决赛。

爵士离史上第一个总冠军只有4场胜利的距离,而他们面前是不可逾越的两届卫冕冠军:迈克尔-乔丹和他的公牛。当公牛还在和步行者队进行生死搏杀时,爵士赢得了10天时间供老将们休息,他们是公牛王朝最好的挑战者。1998年NBA总决赛,这注定是一次经典的重逢。

主场优势易主,首战,斯托克顿关键时刻单杀科尔,88比85,爵士光明的开局。然而公牛很快扳回,并在第三场让爵士经历了最惨痛的失败——96比54,此后公牛顺势又拿下第四场,爵士站在失败边缘。

第五场,马龙39分爆发,老卡尔下半场拿下12分,爵士首次在总决赛中客场掀翻公牛,83-81,公牛3比2领先,但是最后两场都是爵士强悍的主场,胜负犹未可知。

第六场在三角中心,爵士显得冷静而镇定,斯托克顿在最后一分钟投中三分球,86比83,信心满满的第七场似乎不可避免。然而那个毁掉太多人梦想的家伙又出现了,一次关键抢断,两次致命得分,包括终场前5.2秒晃倒拉塞尔的名作。公牛第二个三连冠实现,爵士的梦想告一段落。

缩水赛季,老而弥坚的卡尔-马龙拿到个人第二座MVP,却意味着爵士的老人们站在联盟的顶级的时间已经不多。马龙每场有23.8分9.4个篮板,入选第一阵容和最佳防守阵容,斯托克顿入选第三阵容。

37胜13负杀入季后赛后,爵士与国王队上演了惊心动魄的第一轮,第一场爵士30分大胜,然而国王偷走第二场,又在第三场加时赛中得胜,2比1占先。

第四场,山顿-安德森0.7秒时射中制胜球,爵士90比89险胜,此后第五场又战至加时,不过这次爵士赢了。

新赛季,爵士队中多了四张新面孔,昆西-刘易斯(Quincy Lewis)和斯科特-帕吉特(Scott Padgett)都是首轮新秀,皮特-奇尔科特(Pete Chilcutt)和奥尔登-波利尼斯(oldenPolynice)则是联盟老兵。球队在开季第一场败给湖人,但两天后就击败了山顿-安德森新加盟的火箭。

11月爵士战绩为8胜6负,他们主场击败尼克斯,开拓者和马刺等强队,但也输给过猛龙,11月29日同金州勇士的比赛中,卡尔-马龙超越迈克尔-乔丹成为NBA历史的分榜的第三位。从11月持续到1月,霍纳塞克以67次连续罚球命中排在历史第六。

12月第一战遭受赛季最惨痛的主场失败——75比100输给步行者。球队成绩跌到8胜7负,不过爵士在99年剩余比赛10胜3负,在连续7场东部之旅拿下5场。千禧即将到来之际,斯托克顿总得分超过16000,霍纳塞克则成为总得分超过15000,助攻超过5000的仅有19人之一。12月29日击败灰熊,斯隆教练带领同一支球队超过了600胜,此前只有两个红家伙做到这一点:波士顿的红衣主教奥尔巴赫(Red Auerbach)和纽约的红头霍尔兹曼(Red Holtzman)。

新千年新气象,爵士以9胜2负开局,1月24日双加时力克湖人,但此后球队又迎来六连败,包括令人难堪的输给了自此前连赢18次的灰熊。1月29日,爵士对森林狼的比赛第三节,马龙抢下前场篮板上篮得分,使自己突破三万分大关。此前只有天勾和大帅做到了这一点,爵士有所复苏,又经历一个8战7胜的兴奋期。

奥克兰全明星赛仍是爵士的老将们表演的舞台,马龙和斯托克顿分别第12次和第10次出席全明星周末,37岁的斯托克顿是历史第二老的全明星,仅次于天勾,而36岁的马龙在这个排行榜也可以排在第六位。霍纳塞克成功卫冕远投大赛冠军。并和犹他明星队的娜塔莉-威廉姆斯(Natalie Williams)合作获得男女双球赛的胜利。

三月份爵士进入高峰,拿下9连胜,整个月14胜2负,马龙在2月28日到3月5日期间平均每场28.8分,10.8个篮板,5.5个助攻带队获得4连胜,成为一周最佳。斯隆也成为月最佳教练,爵士的常规赛战绩最终停在55胜27负,在中西区列头名,球队连续第17个赛季进入季后赛。

邮差马龙成为NBA历史上第一个连续12个赛季得分超过2000的球员,杰里-斯隆成为带领同一支球队连续九年超过50胜的第四名主教练(前三位是帕特-莱利(Pat Riley)、菲尔-杰克逊(Phil Jackson)和兰尼-威尔肯斯(Lenny Wilkens),斯托克顿和霍纳塞克以50.1%和49.6%的投篮命中率列联盟后卫的前两名 ,另外,全赛季有五名爵士球员参加了全部82场角逐。

季后赛从三角中心启程,对手是超音速,第一场不老的马龙拿下个人季后赛的最高的50分令对手称臣,此后双方各拿下主场,第五场决战,爵士96比93涉险过关。

第二轮对手又是开拓者队,爵士在玫瑰花园连败两阵,然后又再第四场主场失守,第五场,爵士在终场前7.3秒仍然以79比77领先,然而皮蓬射入制胜三分球,拉塞尔又在最后时刻两罚全失,爵士的跨世纪赛季结束了。

99-00赛季,犹他爵士队三分球命中率联盟第三,投篮命中率第四,罚球命中率第九,霍纳塞克以95%的罚球命中率在联盟居首,这个成绩在历史上也可排到第三位,同时他的三分球命中率也列联盟第二(47.8%)。马龙仍然每场拿下25.5分9.5个篮板,命中率51%,但他九年来第一次在最佳阵容评选中掉到二队,斯托克顿的助攻和抢断仍在前10之列。

球队的第26个赛季以一些崭新的面孔为起点,这其中包括得分后卫杰夫-霍纳塞克的退役和一场四队大交易,凯尔特人,小牛,勇士和爵士介入其中。埃斯利被送到小牛,而勇士前锋唐耶尔-马绍尔(Donyell Mashall)加盟,球队还加入了成名多年的老兵丹尼-曼宁(Danny Manning)和约翰-斯塔克斯(John Starks),旧将大卫-本诺瓦和19岁的高中生德肖恩-史蒂文森(Deshawn Stevenson),后者是球队历史上第一位高中球员。爵士以马龙、斯托克顿、拉塞尔、斯塔克斯和波利尼斯为首发,新赛季一上来就取得了5连胜的成绩,球队在11月底拿到12胜3负,7个客场赢下6场,11月28日迎战新泽西网,斯托克顿打破了约翰-哈弗里切克(John Havlicek)代表同一支球队参赛场次的联盟记录,这个数字上升到1271场。

12月球队状况不佳,只有8胜8负,主场胜率还没过半,12月5日,马龙得分超过张大帅,成为nba历史得分榜第二名。斯托克顿同样让自己的得分超过17000,助攻超过14000。球队在1月份四连败开局以后强势反弹,13战12胜。1月6日,能打两个前锋位置的马绍尔取代踝伤的拉塞尔进入主力阵容,以20分15篮板作为贡献,从此留在先发名单直到赛季结束(平均16.3分8.2篮板),爵士2月10胜2负,以39胜17负暂列中西区头名。

斯隆教练生涯第六次拿到月最佳教练奖项,但球队此后又陷入低潮期,三月9胜7负,其中主场只有4胜5负,三角中心似乎魔力不再。斯隆在3月18日迎来了个人作为爵士教练组成员的第1000场胜利。马龙和斯托克顿继续冲击各种纪录:3月24日,马龙创造了8534次的联盟罚球得分纪录,3月30日,斯托克顿参加比赛达到1330场,在历史上仅次于酋长与天勾。球队以53胜29负结束常规赛后,在季后赛首轮迎战小牛。

39岁的斯托克顿仍然以每场8.7个助攻高居联盟第二,三分球命中率46.2%也是联盟第二,投篮命中率50.4%第三,后面就是马绍尔的50.3%。马龙每场贡献23.2分,入选最佳阵容三队。

球队的季后赛旅程以2比0开局,第三场在达拉斯,斯托克顿压哨三分不中,小牛94比91获胜。然后又以一场107比77的大胜把比分扳成2比2。第五场,一切仿佛朝着有利的方向发展,爵士71比57进入第四节,但是史蒂夫-纳什(Steve Nash)率队打出27比12的狂潮,83比84,爵士惨遭大逆转,在1995年以后首次季后赛首轮被淘汰。

约翰-斯托克顿的第18个赛季开始了,这是代表同一支球队征战赛季数的新纪录,而来自俄罗斯的99年第一轮新秀安德烈-基里连科(Andrei Kirilenko)终于加入球队。新面孔还包括英国中锋约翰-阿米奇(John Amaechi)和新秀杰隆-科林斯(Jarron Collins)。爵士开季成绩只有6胜11负,19年以来最差。他们在12月10胜5负,自12月到3月期间25胜17负,盐湖城冬奥会期间表现不错。最终爵士以44胜38负结束赛季,主场输了16场,同样是19年最多的一次。

这是充满纪录的一年,马龙书写了21项新纪录,包括他得到他的第34000分,斯托克顿同样有8项突破。包括15000次助攻和3000次抢断。斯托克顿成为第10位40岁以上的NBA球员,而且他仍然是联盟的精英球员,助攻,抢断和命中率都排在联盟前10位。马龙得分列联盟第九,马绍尔命中率第三。基里连科被选入新秀一队,这在85-86赛季马龙入选以来是头一遭。这个赛季爵士伤病累累,被迫10次改变首发阵容,还曾经是用两名新人首发,这都是球队历史上前所未有的。

爵士以老八身份进入季后赛(86-87赛季以来最差),面对联盟战绩最好的国王,激战四场被淘汰。

这个赛季球队仍然经历着人员的大变动,唐耶尔-马绍尔和布莱恩-拉塞尔以自由身他投,球队签下了白人小前锋马特-哈普林(Matt Harpring),得分后卫卡尔伯特-钱尼(Calbert Cheaney)和马克-杰克逊(Mark Jackson),两位曾经因为伤病缺席整个赛季的往年新秀也加入队中,他们是西班牙后卫劳尔-洛佩斯(Raul Lopez)和NCAA成名中锋科蒂斯-博查特(Curtis Borchadt)。

斯托克顿成为历史上第7位超过41岁的球员,在他的第19个赛季,球队过山车一般起伏不定。斯托克顿和马克-杰克逊成了助攻总和达到26031次的历史组合,后者助攻数成功破万,排在历史第二位。哈普林在爵士打出了职业生涯的代表作。

约翰-斯托克顿的纪录还在延续着:仅有的三人参赛超过1500场,历史出场时间第五。而马龙同样恐怖:篮板球历史第七,得分突破36000,出赛突破1400,助攻突破5000,投篮超过25000次,命中超过13000次,上场时间超过53000分钟。

经过了一个赛季的艰难思考,斯托克顿突然在赛季末略显唐突地声明退役,这个时间是2003年3月2日,在2003年4月30日的萨克拉门托,他参加了职业生涯的最后一场比赛,在国王球迷和欢呼与喝彩声中退场,而之前1月7日在三角中心,球队为他举行了致敬仪式。

2004年11月22日,斯托克顿球衣退役,以他命名的大道挂上牌子,他的雕像落成。

没有了他们的发动机二人组斯托克顿和马龙,爵士进入本赛季时没有什么特别的期待。不过随着新的球星例如安德烈-基里连科填补空白,爵士在赛季中始终保持了竞争力。除了在一月份和二月份遭遇困难之外,爵士在赛季其余时间胜率都保持在50%或者50%以上,和丹佛掘金为了西部最后一个季后赛名额展开争夺。爵士最终仅以1个胜场的差距结束了他们连续21个赛季杀入季后赛的纪录,以42胜40负在竞争激烈的中西部分区排名垫底,这应该被看做是一个成功的赛季。

爵士继续改组阵容,在赛季开始前重新迎回了格雷格-奥斯特塔格,而拉加-贝尔(Raja Bell)离开球队签约了菲尼克斯太阳。赛季开始后,卡洛斯-布泽尔缺席了大部分的比赛,他因为恢复足部和腿筋的伤病缺席了赛季的前49场比赛。失去布泽尔的情况下,爵士开局慢热,前27场比赛只有11胜16负。当布泽尔回归之后,爵士依然在挣扎之中,因为球员们对于杰里-斯隆的执教风格并不满意。尽管赛季末期斯隆和球员们有这些问题,还有伤病的影响,球队依然成为西部联盟最强的球队之一,最后10场比赛赢得7场。不过,他们仍然以3个胜场的差距无缘季后赛位置,以41胜41负结束赛季。

在差一点进入季后赛之后,爵士本赛季开季的时候,阵容深度质量都足够,开局一飞冲天,赢得了前13场比赛中的12场。早早展示能力的球员中包括德隆-威廉姆斯(Deron Williams),他成为了爵士队自从约翰-斯托克顿退役后就一直在寻找的球队进攻发动机,场均贡献9.3助攻。另一个做出贡献的是新秀保罗-米尔萨普(Paul Millsap),他填补了卡洛斯-布泽尔和梅米特-奥库因伤缺阵10场比赛时候留下的空位,在这10场比赛中球队没有损失一点节奏,取得8胜2负的成绩。基里连科成为没能达到预期的球员,他打出糟糕赛季,得分(8.3)和篮板(4.7)都创下生涯新低,他也和主帅杰里-斯隆发生争吵,斯隆大幅度地减少了他的上场时间。尽管在赛季末段表现挣扎,爵士仍然坚持拿下了西北区头名,成绩是51胜31负。

尽管赢下了分区冠军,爵士第一轮季后赛面对休斯顿火箭并没有主场优势,在客场进行的前两场比赛爵士都输了球。回到犹他之后,爵士恢复了活力,依靠卡洛斯-布泽尔拿到了关键的两双,81-67大胜火箭队。第四场扮演英雄角色的是德隆-威廉姆斯,他得到25分,包括第三节关键的一波高潮中独得11分,率领爵士队98-85战胜对手追平了系列赛。不过火箭仍然是爵士难以克服的难题,爵士92-96输掉第五场再次在系列赛中落后。不过系列赛依然是主场球队的天下,安德烈-基里连科在第六场打出关键的防守表现,守住了特雷西-麦克格雷迪(Tracy McGrady),并且送出5次封盖,爵士94-82取胜,将系列赛拖入第七场生死战。在休斯顿的第七场,爵士被认为是弱势一方,此时由于8号种子金州勇士爆冷击败常规赛冠军达拉斯小牛,这场比赛的胜者很可能杀入西部决赛。不过在卡洛斯-布泽尔拿到35分14篮板的带领下,爵士得以改变了主场球队全胜的规律,103-99打晕火箭,晋级第二轮去面对金州勇士。

第二轮首场从一开始就成为投篮竞赛,第一节双方总计投中72分。对爵士来说幸运的是他们拥有更多的火力,德隆-威廉姆斯拿下31分,爵士116-112赢下开门红。第二场成为又一次犬牙交错的比赛,这次扮演爵士英雄的人有些令人想不到,是德里克-费舍尔(Derek Fisher),他刚从纽约照料进行眼癌切除手术的女儿回来。费舍尔直到第三节比赛的时候才赶到能量解决中心,但这还不算晚,因为他在加时赛中贡献了关键的5分,帮爵士127-117取胜。在第三场105-125输球之后,爵士依靠卡洛斯-布泽尔在第四场取得一场坚实的115-101胜利,其中第四节他们狂取40分一举拉开了差距,也赢得了3-1的系列赛优势。爵士随后在回到主场之后100-87赢球,终结了系列赛。在西部决赛爵士面对的是圣安东尼奥马刺,后者被普遍看好将赢得系列赛。在客场输掉前两场之后,爵士再次在主场补充了能量,109-83取胜,德隆-威廉姆斯再次打出好球。不过马刺证明他们实力的强大,在第四场91-79统治爵士,在第五场拿下系列赛,并最终赢得总冠军。

在上赛季杀入西部决赛之后,本赛季开始前爵士被认为再一次进入了联盟精英球队的行列。为了让球队阵容更加完整,爵士用戈登-吉里塞克(Gordan Giricek)从费城76人换来了三分球专家凯尔-科沃尔(Kyle Korver)。在11月取得12胜5负的良好战绩后,12月却令人失望,爵士遭遇6连败,以17胜16负的平庸战绩进入新年。随着2008年的到来,爵士开始打出他们2007年杀入西部决赛的状态,取得了主场19连胜,登上了西北区头名。主场是爵士队勇气之所在,他们在能量解决中心取得了联盟最好的37胜4负的主场战绩。不过,客场缺乏亮点的17胜24负战绩却让他们无法拿到更好的季后赛排名,尽管他们再次以54胜28负赢得西北区第一名。

在主场勇猛的爵士队在季后赛首轮并没有主场优势,他们再次在季后赛中面对休斯顿火箭。尽管常规赛在客场表现挣扎,爵士却打出强势开局,在第一场93-82取胜,德隆-威廉姆斯打出漂亮的20分10助攻表现。爵士继续以90-84赢下客场的第二战,梅米特-奥库攻下16分16篮板。期待在犹他扼杀对手的爵士在第三场却遭遇对方当头一棒,92-94输掉比赛。他们很快调整过来,86-82拿到了系列赛3-1的领先,奥库在最后时刻命中的两记关键罚球拯救了这场比赛,他还贡献了18个篮板。在丑陋地以69-95在休斯顿输掉第5场之后,爵士113-91在第六场将对手淘汰出局,第三节27-11的强势表现是赢球的关键。第二轮爵士面对的是头号种子洛杉矶湖人。这一轮爵士的客场疲软再次发作,他们输掉了在洛杉矶的比赛。第三场回到犹他后,爵士充电完成,卡洛斯-布泽尔拿下27分20篮板率爵士104-99取胜。依靠德隆-威廉姆斯的29分14助攻,爵士以一场关键的123-115的加时胜利追平了系列赛比分。不过,第五场回到洛杉矶,爵士再一次在客场疲软,104-111输球。第六场带着16分的落后进入第四节,爵士打出疯狂反击,不过最终他们没能命中追平比分所需要的压哨三分球,105-108结束了本赛季。

从赛季一开始爵士就遭遇艰苦,德隆-威廉姆斯因为季前赛中遭遇的脚踝扭伤缺席了前15场比赛中的13场。卡洛斯-布泽尔也因为膝伤缺席了球队半个赛季的比赛。幸运的是爵士由于保罗-米尔萨普的爆发而保持了竞争力,米尔萨普场均贡献13.5分8.6篮板。这个赛季也同样充满了背伤,球队长期以来的老板拉里-米勒(Larry Miller)在2月20日因糖尿病并发症去世,享年64岁。爵士依然以48胜34负的成绩杀入季后赛,但是作为第8号种子他们不得不首轮面对洛杉矶湖人,后者轻松以4-1将爵士淘汰。

2009-10赛季常规赛爵士队可谓重新上路,虽然在赛季前期由于各种原因,战绩并不理想,一度掉出西部前八,但随着新的一年的到来,开始强势反弹,与掘金队展开了西北赛区头名的激烈争夺。 球队以2010年新年为分水岭,之前几个月的战绩只能维持刚刚过五成,而新年过后球队开始走上正轨,除了控卫德隆-威廉姆斯和大前锋卡洛斯-布泽尔发挥渐入佳境以外,安德烈-基里连科的强势复苏则成为了爵士反弹最直接的一个因素,爵士由此进入狂奔期,在最后四个月的胜率超过六成五。这一段爬坡的过程中,除了基里连科从伤病中复苏过来之外,德隆曾经饱受防守端的质疑但是在进攻端依然是球队领袖人物,布泽尔则体现了职业精神毫不受交易流言干扰继续两双机器本色,奥库则依然在爵士队中有着重要的战术地位。在这些主力球员的努力以及主教练杰里-斯隆的调教下,爵士队最终获得53胜29负的战绩西部第五进入季后赛。

季后赛:爵士队在季后赛首轮遭遇到西部第四,仅以同区胜率优势获得分区第一的西北区劲敌掘金队。两队本应是旗鼓相当,但是爵士队拥有老帅杰里-斯隆(Jerry Sloan)坐镇,而阿德里安-丹特利顶替卡尔出任掘金队主教练时间尚短,经验非常匮乏。系列赛伊始掘金队便在斯隆的爵士队面前毫无抵抗能力,而丹特利的应变能力不足,季后赛经验缺失的弱点则暴露无遗,最终以2:4的总比分被爵士淘汰。而次轮爵士遭遇实力强大的卫冕冠军湖人队则毫无招架之力,0:4直接落败。

赛季结束后,球队大前锋卡洛斯-布泽尔签约公牛,至此新“犹他双煞”宣布解散。

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